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中国古代每逢乱世,人口都大幅下降,为什么西欧没有这

发布日期:2020-05-22 04:07   来源:未知   阅读:

“宁为太平犬,莫作离乱人。”古人的这句哀叹道尽乱世给老百姓造成的心理伤害。根据史书的记载,中国历史上每逢乱世,都会导致人口在这一时期非常剧烈地减少,其幅度之大,读之令人触目惊心。

《汉书》说汉朝最高峰时期人口约为6000万,然而到了三国时期,根据晋代《帝王世纪》的数字,人口大约为700多万,接近九成的人口消失了,这实在是够吓人的。当然正史数据只统计官方户籍,很多被藏匿的人口没有统计,现代《中国人口史》对这些全面统计后,统计三国时期人口应该在2300万左右。就算按照修正后的数据,其变化幅度也很惊人。

目睹三国动乱的仲长统说:“以及近日,名都空而不居,百里绝而无民者,不可胜数。”那些著名的大城市都没有人居住,走上100里地也不见人烟。这种情况非常普遍,曹操的名句“白骨露于野,千里无鸡鸣”就是描写的当时的情景。

其它朝代更替时也大致相同,如明清交替时著名的“张献忠屠蜀”,按照《中国人口史》考证,人口从崇祯三年(1630年)的735万,降到清初的50万,也就是说,超过90%的人都死亡了。南明兵部尚书李乾德在答孙可望信中说:自从进入四川,只见遍地是荆棘塞道,万里人烟断绝。荒野之中,只有野兽成群,不见人类踪迹。偶尔见到一两个幸存下来的人类,又都是五官残缺,割耳截鼻,缺手断脚之人,看上去像妖魔鬼怪,让人感觉不是行走在人间。到康熙六年(1667年),四川巡抚张德向皇帝汇报说,他只是个空头巡抚,因为已经没人需要他来管理:“四川有土无民。”

但是在西方历史上却很少出现这种人口的大起大落,英国经济学家安格斯?麦迪森的一部很有名的作品《世界经济千年史》,其中有一份2000年间西欧人口变化的统计数字。根据统计,西欧人口下降只在两个时段出现:第一次是200年~600年,由于罗马帝国的衰败,人口从2760万降到1860万;第二次是1300年~1400年,就是著名的黑死病发生的时期,导致人口从5835万降到4150万。除了这两次外,西欧的人口一直是向上增长的,和中国人口变化一比较,西欧人口骤降的次数少,幅度也更小。欧洲的中世纪历史,虽然也充满了战争和动荡,但是人口却没有像中国一样上下起伏这么大,而且更多的是因为瘟疫原因,并非战乱。

为什么欧洲历史上的人口损失不如中国剧烈呢?主要原因可能就是西方处于小国林立的分封制,而中国处于大统一的郡县制。在分封制下,欧洲各国相对独立,战争通常只限于局部,不会造成全面破坏。但是在郡县制度下,一旦产生动乱,带来的破坏是全面而剧烈的,不过一旦天下承平,郡县制度的好处就显现了,人口能够得到最快的恢复。这就是中国历史上对比欧洲,人口经常大起大落的原因。

宋代学者罗泌总结的郡县制和分分封制时说:“建封之时,一人纵以失德于上,而万国之中,各有政化,闻者得以兴起。郡县之世,一人失德,则波颓瓦解,而四海共罹其祸。”封建制下,一个国家的统治者失德,只能影响天下的一小部分。郡县制下,最高统治者一个人的错误,需要全体臣民共同承担,因为你想躲都没地方躲。”

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